訪問見聞:了解讀寫障礙——中大教育心理學系副教授蘇詠芝教授訪問

1、中文讀寫障礙的學童有什麼特徵?

不少人對中文讀寫障礙學童存有誤解,認為他們懶惰和不用功,究竟這些學童有什麼特徵呢?蘇教授指出他們腦部先天出現問題,特別神經傳遞物質(neurotransmitters)未能如常將視覺和聽覺的刺激訊息(visual and auditory inputs)從中樞神經系統(Central Nervous System)傳送到大腦,導致大腦無法正確分析,因此,他們無法如正常學童般朗讀或書寫文字。教授以交通大擠塞比喻為學童的中樞神經系統(Central Nervous System) 情況,平日沒堵車的時候,車走得很順暢,一般三十分鐘便可以由尖沙咀到中文大學;但堵車的時候,車輛就會走一會停一會,需要較長時間才能到達終點。這好比資訊傳送到腦袋的過程:當我們接收到視覺和聽覺訊息後,訊息不會立刻傳送到腦部,而是需要經過中樞神經,才能將資訊傳送到大腦作分析。如果在通往中樞神經過程中「塞車」,資訊傳送就會卡卡的。現實中,讀寫障礙學童看完一段字後,如果過了很久腦袋還未處理好,他們就會覺得學習沒有意義,甚至對文字沒有感覺,所以不能準確辨認文字,學習過程亦會很辛苦。

 

AD和HD可以分開,那麼讀寫障礙也有分類嗎?蘇教授指出讀寫障礙可以根據語言去分辨,有些學生有中文讀寫問題,相反在英文學習上沒有出現太大困難。這視乎大腦的哪一部分受損,如果是負責處理視覺空間刺激訊息的部分,(visual-spatial inputs),就會影響學生的中文讀寫能力。同樣,英文有很多語音,如果大腦中負責語音的部分發展較緩慢,就會出現英文讀寫障礙。既然每種語言都有機會讓學童產生讀寫障礙,那讀寫障礙又可否再細分為「讀障礙」和「寫障礙」呢?蘇教授認為讀和寫密不可分,當學生對一些字沒有意識,又怎能讀出來呢?即使他可以寫出來,那也只是叫死記硬背,例如學生知道「地」是由「土」和「也」組成。教授為進一步解說硬記文字的概念,分享了自己以往學習英文經歷。她憶述以前學習英文是死背詞語,例如不斷串單詞數十次,直到後來才發現將不同詞語組合有助記憶,但小學時沒有人教過她這個方法。而現在學生上拼音課時,有很多拆解字形的經驗,還會學習詞語構造,不再死背詞語。但對讀寫障礙學童來說,只能靠死記硬背來學習文字,跟教授以前缺乏學習支援時的做法一樣。

 

要辨認讀寫障礙學童並不困難,他們大多會寫鏡面字和反轉字。蘇教授再以「地」為例,小二小三時功課簿不再有輔助線,而是一格格,學童可能將「土」和「也」堆在格的其中一邊、將兩邊完全折開,但正常應該充分利用一整格。如果有輔助線,比例應該三比二,但無輔助線的話,學童就會不知道如何分配文字,字的比例和結構都出現問題。

 

2、老師可以怎樣支援有中文讀寫障礙的學生?

 

針對讀寫障礙學生在中文科遇到的困難,究竟中文老師應該怎樣幫助他們?準老師又該如何裝備自己,在將來的教學中能夠幫助學生克服障礙?蘇教授提議,要先關注學生對寫字的恐懼,關注學生的情緒壓力。讀寫固然是這些學生的困難,在書寫文字的過程中,這些文字對他們而言只是一些不明符號,難以認讀,更無法書寫。原因是這些符號於我們是有意義的,於他們而言,卻沒有任何意思。因此,在日積月累的挫敗裏,對於閱讀文字和寫字,他們感到焦慮,導致他們更抗拒文字,因此我們在介入同時,一定要關注他們的情緒。另外,一些學生抗拒拿筆寫字,我們可以利用粉筆、彩筆、手指在黑板或沙上書寫,這都是可行的方法,學生也較容易接受。

 

蘇教授認為,每個學生都是天生我材必有用。老師在幫助學生克服寫字恐懼的時候,不要過於著眼他的障礙,反而應先發掘學生的長處,譬如是運動方面的才能,又或是繪畫等等。很多時候,學生在其他範疇取得成就,便會放鬆心情,帶動其對克服其他困難的動力。蘇教授還舉出一個案例,有一位中學生發展自己的專長,在乒乓球方面取得不錯的成就,從而減低了他對書寫中文的恐懼,也增強了自己克服這些困難的決心和動力。

 

當然,要實際幫助他們,需要因應他們在學習上遇到的難題。讀寫困難的學生難以組合中文字形結構,因此難以理解和書寫文字。因此,介入措施要從字形結構上進行,而這些措施可從兩大方面入手:為學生調整教材和提供中文字形結構的課程。

 

教材方面,蘇教授認為學生所使用的教材的字體能夠放大,字距分開一些,或者增加語音閱讀輔助,已能幫助學生理解文字的意思。

 

另外在熟悉中文字形結構和字詞理解上,蘇教授建議利用多感官學習法,如視覺、聽覺、觸覺甚至是肌能活動。視覺方面,對於不同的字體結構,每個字的不同配件,可以利用不同顏色呈現,或者利用圖像輔助理解文字的意思;聽覺方面,可以利用錄音輔助閱讀字詞或篇章;觸覺方面,可考慮用沙畫,甚至搓泥膠,輔助他們對不同字詞的記憶;肢能活動方面,可利用肢體動作幫助學生分辨和記憶字體的不同結構,例如上下結構,左中右結構。此外,在書寫文字時,老師可提供輔助線(例如「田字格」、「九宮格」),這都能幫助學生掌握字形結構。

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